学会「定义」,你的人生才会变成彩色的!

2020-07-03 8326

学会「定义」,你的人生才会变成彩色的!

学习使用工具,探究人与阅读的化学变化,努力成为智人。

(作者喃喃自语:「这标题未免下得太重了,事情真的这幺严重吗?请看!」)

退伍后,我在某英文补习班上班,这也是我人生中除了教书之外的第一份正职工作。有一次上司和我们开会,随手拿了一张印有课程文案的酷卡出来,问我们这是什幺。我说那是文宣品,其他同事说那是广告dm,但后来她说:「这是邀请卡。我们定义它是邀请函,它就会是邀请函,而不是文宣品或是一般dm。」

当时我心想:「都印logo上去了,还要怎幺定义啦?根本就广告咩。」

不料,事后证明,那一次会议根本就是醍醐灌顶大会的序曲啊啊啊!

后来,我到出版社上班,白天编辑英文学习书,下班则兼差当英文家教。工作一阵子之后,我发现编辑和程式设计师没有太大差异,我们都在尝试沟通:编辑把作者的智慧转化成容易吸收的方式传递出去,程式设计师则是透过程式语言转译,让电脑理解人类的语言与需求。在寻求有效沟通的过程中,总是少不了除错(也就是debug)。于是,白天编辑书本时若遇到某些问题或是有创意想试,我一下班就会找家教学生讨论或直接讨论,透过他们的协助,好好debug一番。

在这一段时间里,我学到两件很重要的事情:一是我(和我的读者、学生)得学会如何问问题,二则是我们必须知道如何定义一个字。以后再写一篇文章好好谈论前者,先来聊聊后者吧。

学习知识的过程当中,有一个重要阶段:「命名」。当我们能够认得所处环境中的人事物,并且给他们一个名字(也就是「字」),我们才能够透过语言随时召唤他们,进行有效沟通。但在吸收知识的过程中,由于有太多东西要学,我们多半只完成了一半的功夫,而鲜少思考一个字、一个物件与我们之间到底存在着什幺关係。这也是为什幺很多人死背了一个英文单字之后,不用多久就忘得一乾二净。

因此,每遇到新字或是複习旧字,除了讨论字根字尾,我习惯要求学生用三个英文句子陈述该定义。以苹果为例,学生可能陈述其颜色、口感、味道,甚至提到食谱或苹果电脑等更高层次的说法。

以苹果为例,学生可能会有下列定义:

苹果是红色的。

苹果尝起来酸酸的。

你可以把苹果做成苹果派。

当学生可以用简单的英文句子,陈述一个物件各个面向,他同时也把脑海中的英文单字互相组织起来,像是竖起一张防护网一般,把新字围在安全区域,不会那幺容易就忘记了。等到有一天这个新字也变成定义系统中的一员,足以织进那一张防护网之中,这一个字的学习旅程才算是告一段落。

以运用、商业层面来看,定义更是影响行销或是产品卖相的关键。

在出版社工作时,每次拿到一份书稿或是收到评估出版的任务,我总会想起上一份工作的长官:要不是她曾经把文宣品定义成邀请函,用一两句文案让一张无聊平板的文宣品,摇身一变成为具备功能性、极为煽动的邀请卡(真的有人拿到立刻觉得自己赚到,并打电话来说要如何兑换),我根本没办法走进行销人的世界(现在大概只进去一半啊啊啊啊书好难卖)。

经手许多出版品、研究过好几年的畅销榜单之后,我更是领悟天下没有新鲜事,素材永远不缺,缺的总是定义这回事。举例来说,骨盆枕和蓝光眼镜不是书,一旦被出版社定义成书,并搭配一本使用手册或是书,就可以进入书籍市场销售,销售威力从日本横扫到台湾,一般书籍完全无法招架啊啊啊。

此外,相同的(内文)素材,在不同定义之下,会变成截然不同的成品。以最近流行的迪士尼动画片《冰雪奇缘》为例,明明是歌舞爱情片,但在有心网友的剪接以及配乐之下,竟然把电影内容剪成一部阴气森森的恐怖片预告,引起了不少讨论,十天之内点击率就突破了五百万大关。

除了学习和商业运用,定义其实在生活中扮演重要角色,甚至可以协助一个人找到自我定位。

人不是独自存在,我们与身边人事物互相连结,想方设法在这一个广阔的世界里建立起一个安心的网络,只求能够找到一个小小的地盘,然后确认自己的身分。然而,在摸索世界的过程中,我们与瞎子摸象没有两样,反覆触碰、感受,一次又一次徘徊在痛苦与疲惫之中,直到年龄越来越大,等我们拥有不同视角,得以重新定义相同的事物,才终于釐清身旁物事的全貌。举例来说,许多人渴望能够成名,名气对他们而言的定义可能如下:「走到哪里都有人打招呼、去餐厅吃饭都会有特殊招待、随时随地都会被需要。」但等到他们成了大名星,名气的定义可能变成:「走到哪里都会被人认出来(烦)、去餐厅吃饭都会被偷拍(烦)、随时随地(就连上厕所)都会被人叫名字(打什幺招呼啦老子在尿尿我可以装作没听到吗,烦)。」

同一件事情,在各生命阶段有不同的定义,而这些思想上的转变,其实也是「断捨离」(可惜没有电子书,欢迎大家去读)的过程。当我们能够重新审视自己之于这个世界,以及身旁事物之于自己的价值,我们才能够淘汰那些虚假的、让人费尽心力却始终带来妄想与伤害的人、事、物,把爱放在自己或是值得的对象身上,去做出正确的决定。

更宏观来看,同一件事情,在众人眼中拥有不同定义,这也是为什幺这个世界充满趣味,也充满了歧见。例如对于异性恋的情侣而言,结婚是一个决定,但对同志或是跨性别的情侣而言,结婚是一个梦境;对于建商而言,土地是快速累积财富的宝物,对于平民而言,土地是他们安身立命的家……

唯有透过反覆思考、定义,我们才能稍微釐清自己与世界的关係,找到定位。如果不会太麻烦,能不能也请你偶尔套用他人对于某事的定义,去将心比心,重新理解世界上的不公平?如果你愿意和他人一起努力,只要一点点力气就好,说不定,说不定这个世界就有可能更靠近快乐一些⋯⋯

最后,能不能请你用三~五个中文句子定义自己?然后问:「我喜欢这样的自己吗?」


我觉得诗是最能反应「定义」这件事情的文类了。什幺意思?读了就知道。推荐大家读《幻肢》、《交换爱人的肋骨》、《光上黑山》、《我想做一个有用的人》、《妖兽》、《肥是一个减不掉的词》、《有邪》、《羊驼的口水》⋯⋯



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